谷歌邮箱监测用户购物数据引争议:或用于价格杀熟等歧视定价

 中国邮箱网  0条评论  3805次浏览  2019年08月13日 星期二 09:56

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中国邮箱网讯 8月13日消息 据Fast Company报道,谷歌不仅根据用户的搜索历史收集大量数据,还通过Gmail账户等谷歌服务收集用户的购物记录数据,这些数据会被累计存储,且难以删除。与此同时,谷歌还在购买用户信用卡交易数据的访问权限。

利用这些数据,谷歌可以洞察用户的消费偏好,进而采取“价格歧视”。据称,已经有证据表明谷歌等科技公司已经在利用这些数据对用户进行差异定价,这或许会对人们的隐私乃至消费方式产生巨大的影响。Fast Company报道如下:

在登陆谷歌帐户后,“支付和订阅”的选项卡会显示你的购买、订阅和预订的页面,以及你存储的支付方法。我最近偶然发现了这个页面,CNBC也曾报道了这个页面。这个页面中,包含了从Gmail收到的收据、订单确认或谷歌Play Store等谷歌服务中收集的交易。

这些数据可能会让你大开眼界,你可能不知道谷歌从你的数字生活深处偷走了多少年的购物记录。和许多人一样,我长期以来一直把Gmail当作一个柜子或鞋盒来记录收据。但我不知道,我已经同意谷歌机器人扫描我的收件箱,识别私密的电子邮件,并收集我购买记录。

谷歌表示,其收集的订单数据不会用于广告投放,只供个人用户查看。谷歌的一位发言人发邮件表示:“我们创建这个只能被你看到的私人领域,是为了你能便捷地查看和跟踪自己的购买、预订和订阅情况。我们不会使用您的Gmail消息中的任何信息来为您提供广告。”此外,谷歌说:“您可以随时删除这些信息。”

一、购物数据不易删除,教育用户及企业也被监测

但这里有一个陷阱,如果你想从“购买”页面中删除数据,你就要一个个单独删除每个记录,根本无法轻松地删除整个购买历史。即使删除最初的电子邮件也不管用。当CNBC记者Todd Haselton勇敢地删除了他Gmail中的每一封电子邮件时,他“购买记录”一栏中的交易历史仍然存在。

在移动设备上,用户可能很难找到设置页面。当在移动浏览器上查看时,“支付和订阅”选项卡大多折叠不可见的。

尽管谷歌坚持说,相关用户交易数据目前并没有被用于支撑其庞大的广告业务,但关注隐私问题的人还是很难放心。这些数据仍然可以用来完善已有的用户画像。最终,谷歌有能力对你的消费需求了如指掌,这随时可以被利用来投广告。如果谷歌打算存储你所购买的医疗产品、入住酒店,或者深夜购物的消费习惯,那么你的消费特征就被谷歌牢牢掌握了。而谷歌的服务条款是允许它这样做的。

有些人会说,使用Gmail的用户应该早就预测到这一点。毕竟Gmail是免费软件,天下没有免费的午餐,在注册账户时你已经允许这些公司来收集你的信息。

但是,谷歌也在挖掘付费客户的收件箱,以获取其交易数据。其中包括公司、非营利实体、小型企业和学校等等。除了谷歌的常规用户外,该公司还扫描了教育用户的G Suite和谷歌收件箱,以便创建个人的购买历史记录,尽管这些用户的购买页面没有显示这些交易以供查看。据称,只有当G Suite(一款应用)用户使用谷歌外卖服务以JSON格式导出“购买和预定”时,才会出现相关记录。

通过扫描企业收件箱中的购买数据并向部分用户隐瞒结果,谷歌为会计师、记者等使用G Suite的专业人员带来了重要的隐私和安全问题。例如,律师有义务为客户资料保密,但是这些资料却被谷歌扫描存储了。

谷歌的一名发言人告诉Fast Company,这些用户交易数据并不用于广告投放。同时,他还表示谷歌已更新了购买页面,进而“澄清列出信息的误会”。发言人说:“我们感谢用户的反馈,并一直在寻找方法简化我们的设置,使人们更容易控制他们的数据。”

谷歌还向用户提供了一个很有价值的教训,即数据应用管控有多么困难。购买页面让我们窥到了谷歌的服务,以及越来越多的大型数字平台和神秘的数据代理,它们是如何悄无声息地关注我们购买记录的。

然而,在大型科技公司挖掘用户经济能力这方面,购物账单只是冰山一角。

二、购买信用卡数据,掌握定制加密技术

在收集我们购物数据的同时,谷歌也在购买访问我们信用卡交易数据的权限。

根据《华盛顿邮报》报道,2017年,谷歌开始涉足用户的在现实中的消费。谷歌与拥有70%信用卡和借记卡交易的秘密企业展开了合作。是同一年,谷歌表示,将停止扫描免费Gmail账户的邮件作为广告投放的参考。

作为该计划的一部分,谷歌与万事达签署协议,用数百万美元购买了持卡人的“匿名”交易数据。据彭博社报道,这是两家公司之间的“秘密广告交易”,因为它既没有公开披露,也没有告知持卡人内幕。2017年,电子隐私信息中心(Electronic Privacy Information Center)向美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)提交了一份关于该项目的投诉。

上个月,谷歌发言人在一封电子邮件中表示,这个项目暂时仅在美国公测,仅用于创建广告的汇总和匿名监测。该发言人拒绝透露该公司的信用卡合作伙伴,只是说谷歌并没有和这些公司分享任何个人信息。

发言人强调,谷歌不会获取任何个人用户的信用卡数据,只知道一定比例的用户进行了消费,而不知道用户是谁、他们购买了什么。用户可以选择退出广告跟踪。同时,信用卡数据也是加密的,因此即使是谷歌也无法读取。2017年,谷歌表示,它拥有这项定制加密技术的专利。

但是,只有一种方法比谷歌的专利加密公式更能保护客户的隐私——不要试图拿我们每一块数据记录去洞察我们的实际购买特征。

三、拥有动态定价专利,对用户信用评分

当然,谷歌并不是唯一这么做的科技巨头。Facebook也在将来自一系列支付平台和其他数据提供商的真实数据整合起来,帮广告商确保广告效果。据《华尔街日报》报道,Facebook已经通过Messenger为美国运通(American Express)、万事达(Mastercard)和贝宝(PayPal)等公司提供了类似功能。

Facebook当时表示,这些数据不会用于广告投放。该公司在一份声明中解释说:“这是为了方便人们跟踪自己的交易数据,比如账户余额、收据和最新发货情况。”

不过,据一位接受《华尔街日报》采访的人士称,这些数据“可能被用来提供服务,吸引用户花更多时间在Messenger上”。

谷歌和苹果已经通过Google Pay和Apple Pay处理了许多日常交易,这些服务允许客户将借记卡、信用卡或PayPal信息存储在公司中。谷歌表示,它可能与银行、代理商和商家等“授权合作伙伴”共享交易数据,但也表示不会将这些数据用于广告。苹果称其保留的“匿名”支付数据仅用于“改善Apple Pay和其他服务。

围绕我们交易隐私的担忧不仅仅局限于定向广告,还可能体现在歧视性价格,比如价格杀熟。Facebook、谷歌、苹果(Apple)等数字平台上存储的我们的购物信息,很可能会决定你以后看到的商品所显示的价格。

反垄断智库开放市场研究所的Matt Stoller最近在《纽约时报》上写道:“想象一下,Facebook的子公司Calibra知道你的账户余额和支出情况,并向零售商提供了一种算法,可以让你为一款产品支付的价格最大化。”

动态定价,也称为歧视性定价,是对同一种产品向不同的人卖不同的价格。随着有关购物者行为的数据越来越多,这已经是网络上的“最佳实践”。比如,优步采取“峰时定价”模式,当供应不足时,优步会歧视那些不愿支付正常费率的用户,并把车派给愿意支付更高价格的用户手中。

通过对我们的购物记录等数据进行分析,企业还可以对我们的财务状况做出判断,进而计算出类似于信用评分的机制。6月发布的一份报告中显示,全球国际清算银行警告说:“谷歌、亚马逊、阿里巴巴等提供金融服务的科技公司都在通过用户数据主推自己的产品或进行价格歧视。”

谷歌拥有2012年的动态定价专利。据称,如果其系统确认,特定用户比用户群体更有可能回购某商品,就会向上调整基本价格。反之,则会向下调整基本价格。在被问及动态定价政策时,谷歌的一位发言人表示,谷歌依赖商家提供的价格信息,自己并不控制产品价格。

即使没有交易数据,科技公司也可以对用户的财务状况做出判断。根据The Intercept最近的一份报告,一些广告商已经能够使用Facebook提供的特殊数据,进而根据洞察的用户偏好来投放广告。Facebook称它没有对用户的广告信用评分进行评级,但其已经为用户分配了“信用评分”。

如果说Facebook的评分系统说明了科技平台看到了用户财务行为的潜在价值,那么谷歌对我们收件箱的挖掘则说明了我们是如何在一开始就丢失数据的。

结语:服务条款和隐私政策决定了用户已经被监视

谷歌的CEOSundar Pichai今年5月在《纽约时报》的一篇专栏文章中写道:“我们为你的数据提供了清晰、有意义的选择。同时,我们遵守两项明确的政策,谷歌永远不会向第三方出售任何个人信息,且如何使用你的信息由你决定。”

但是Pichai的承诺似乎并没有给谷歌用户带来真正的隐私保护。真正重要的是服务条款和隐私政策:

“当您使用我们的服务时,我们也会收集您创建、上传或接收到的内容。这包括你发出和接收的电子邮件、你保存的照片和视频、你创建的文档和电子表格以及你对YouTube视频的评论。我们会在服务中收集您的活动信息,并使用这些信息来做一些事情,比如推荐您可能喜欢的YouTube视频。我们收集的活动信息可能包括购买活动。”

换句话说,当我们点击“是”的时候,我们已经做出了让公司监视我们的选择。”在点下鼠标的那一刻,我们可能并不知道,这意味着将我们的钱包敞开给科技巨头。

标签:邮箱谷歌监测用户

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