微软“下注”Office365:移动之惑

 中国邮箱网  0条评论  2923次浏览  2013年03月09日 星期六 08:42

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经济观察报/作者:张昊

理论上这应该是微软CEO鲍尔默最没有压力的产品发布,而且实际情况也正如他预想的那样。“向企业客户推出Office 365服务仅有18个月的时间(之前都是测试版),而现在已经有了1/5的中小型企业在使用它,相比于一年前的1/7已经有了十分明显的增长,这是一个令人惊叹的速度。”在1月30日微软率先发布Office 365个人版的当天,鲍尔默十分罕见地在微软官方博客上发表了一篇署名文章,他取的标题意味深长,“Office 365:勇敢的一步”。


他显然不是在表明微软对于竞争对手的态度,“Office的用户远超Dropbox,1亿用户只不过是个小数目。”至于谷歌呢,“它还是一家广告公司吧!”微软商业部门总经理Julia White的轻描淡写已足以说明问题。Office拥有十亿用户、超过九成的市场占有率,这都是令对手绝望的数字。谷歌们要面临的挑战并非是单一的服务或者软件那么简单,从商业需求来看,它们所拥有的移动特征显然不比Office的安全性更有诱惑力。

但在消费市场的不作为让几乎所有的媒体都给它贴上了一个标签:迟暮的巨人。Quora上曾经有个很火的问题:“为什么我们觉得微软不是很酷?”一名前微软工程师的回答基本上代表了这家公司的逻辑:“GE 酷吗,沃尔玛酷吗,IBM 呢?”微软曾经更在乎那些可以无限复制的软件能不能卖钱。“我们其实是一家关注commercial(商业)的公司”,这样的说辞冠冕堂皇,但94%的全球500强企业正在测试或已经分发iPad作为工作标配设备,那可是一个完全娱乐化的产物啊!

所以,鲍尔默无数次地说到“勇敢”、“赌注”、“清零”这些字眼,微软的确是需要一件“新衣服”了,而Of-fice 365就是在这个节点出现的。

社交的时代

“它的发布具有里程碑式的意义,标志着Office系列产品已经成为微软服务转型的开路先锋。”微软大中华区董事长兼CEO贺乐赋的话一点都不夸张,它就是微软“云+端”战略中活脱脱的一个样板:随时随地地处理文件,因为有SkyDrive的同步存储,用户可以用Lync在线沟通,甚至是召开视频会议,也同样可以用SharePoint去发表自己的观点……当然最重要的是,这一切都是跨终端的。

鲍尔默显然希望利用云去改变原有刻板的办公场景,这也是为什么在Office 365中,移动和社交被放在如此重要的位置上,尤其是社交。“每一个Office文档都会是一个网站?这很有可能。”他在接受采访时如此表示。

在美国,Office 365上可以很方便地看到Facebook、Linkedin的好友动态,它甚至会搭载像天气这样的组件。当然如果按照微软原来的逻辑方式,这些都将是影响工作效率的“坏点”。

去年7月,谢恩伟(微软大中华区副总裁兼市场战略部总经理)参加了一个CIO峰会,“以前每年都是在谈IT的基础设施,而去年大家一下子就转向了企业社交,协同工作、即时通讯,都是热得不得了的话题。”那时Office 365已经发布,它在Lync和SharePoint上的独特体验不免让谢恩伟成为话题的中心。

但其实这几乎是个可以直接下定论的命题,微软大中华区Office事业部组总经理峰鹰巩曾拜访了无数的中国客户,“他们都在说企业的社交工具已经成为了一个大的助推因素。”很多员工在生活中越来越多地用微博和QQ去工作,而当他们进入办公环境时,他们同样希望如此,但企业的IT人员就得担心这些免费的公共社交工具是否会影响公司的数据安全。“我们为什么不去做这样的事情呢?”

SharePoint 每年创造的利润已经有20亿美元之多,每三个企业员工中就有两个是它的用户。而在去年6月底,微软又斥资12亿美元收购了“竞争对手”Yammer,当时相对乐观的观点认为微软已经认定了办公社交化的趋势。

据《彭博商业周刊》报道,那时微软的确在经历着一个拐点。Yammer的CTO皮索尼曾十分担心“两个世界的相遇”,但当他得知微软花了几年的时间去更新工程师团队流程,而且他看到了一个更像是网络创业公司的团队,一切疑虑都被打消了。“我们必须回归到根本,为用户制造好的产品。”皮索尼转述鲍尔默对他说的话。

移动之惑

但谁都清楚,“移动”才是真正的战场,因为这几乎算得上是Office唯一的弱点。

在一份2012年5月发布的报告中,Gartner称谷歌正在赢得三分之一到一半的新企业用户,而这个数字在2009年只有五分之一。“微软本该早就该埋了谷歌的,但不明白为什么他们迟迟没有做。”Gartner分析师Tom Austin称。

谷歌也的确咄咄逼人,“那些不需要Office高级功能的90%的用户,都是我们的目标。”谷歌负责企业办公领域的副总裁Arik Hesseldahl的“叫嚣”,只会让微软的员工翻翻白眼。但不可否认的是,谷歌正在以节约成本的理由挖走像罗氏公司、西班牙对外银行、零售商Dillards这样的大公司。这让微软有些许不安,据传他们甚至专门建立了一个团队,以防止现有的客户流失到谷歌。

去年初,MinimalMac网站曾提出了一个颇具争议的话题:Office正在逐渐被边缘化。它们的理由也足够充分,随着平板电脑的崛起,Office的用户突然发现他们其实只需要电子邮件应用、记事本和Dropbox。

“我们的工作模式从‘到档案里找一下某人的号码’,变成了‘Google一下’。Word和Excel之所以有用,是因为它们可以制作精美的文档和表格。但倘若没有打印机,它们又有何用呢?”该网站认为获取信息才是最重要的,这跟制作方式的专业性没有太大关系。

无论正确与否,微软的确给竞争对手留下了太大的市场空间,这成就了近两年最火的两家创业公司——Dropbox和Evernote。一个相对极端的假设是,如果微软一早就上线了“Office for iOS”,这两家公司也许根本无法达到现在的量级。

谷歌们的打法完全互联网范儿,廉价、几乎不用部署、产品简洁易用、版本更新频繁,它们通过影响每一位个体用户,继而去影响用户所在的公司。谷歌的销售员会很非常轻松地举出若干个例子,因为它们的企业级Google Apps已经在服务400万家企业了。

在去年6月收购了美国移动办公软件公司Quickoffice不久,谷歌便推出了名为Compute Engine的云计算平台和云存储服务Google Drive,矛头直指微软的Azure和SkyDrive。之后的“冬季大扫除”更是杀招连连。

先是在12月中旬停止了对个人用户的Google Sync服务。简单地讲,这对iOS和Android 的用户并没有什么影响。而对Windows 8的用户则意味着在使用Gmail时,无法同步日程和联系人,而谷歌在全面更新了iOS 版Gmail之后,却拒绝开发微软相应的版本。微软不得不在官方博客里教用户如何在 Outlook中接收Gmail、连接Gmail通讯录的方法,“我们对此非常惊讶。”微软产品营销高级主管 Dharmesh Mehta称。

紧接着,谷歌发布了Quickoffice在iOS上的免费应用,还宣布近期将要登录Android 和Symbian 平台。请注意,连那个诺基亚已经放弃的系统平台都有对应的版本,而刚刚上市且踌躇满志的Windows Phone 8却不在列!

那些小公司也许做得更加激进。Dropbox在接连收购了音乐流媒体服务 Audiogalaxy、图片储存应用Snapjoy之后,又加入了社交分享功能。随着更多第三方应用的加入,Dropbox希望成为用户的“私有云”,的确有一群用户更喜欢这种私密、完全控制的感觉。

很多媒体都认为微软在移动办公领域的顾虑在于“左右手互搏”,尤其是传闻已久,却迟迟没有露面的iOS版本。道理很简单,这不仅会分流Windows 8在PC上的装机量,因为预装Office是个极具诱惑力的卖点。而且这甚至会影响到整个PC行业,如果平板电脑具有强大的办公能力,那么PC的价值在哪儿?

“我不觉得在移动终端上所做的工作跟在PC上所做的工作相互矛盾,我反而觉得这是互补的。”谢恩伟告诉《经济观察报》记者,“微软内部的分工很明确,我们也非常清楚跨设备的价值,当然,在移动上的拓展是要更强一些。”

在微软发给记者的材料中列出了Office 365的五个产品特性,“移动办公”被放在第一位。被他们举过无数次的案例是一家叫龙天路的物流公司,以前总部的员工需要通过逐个和司机打电话的方式确认最新的物流信息,而现在依托于移动终端,他们可以在异地实时地查看到业务数据和客户状况,从而快速地做出响应。

延续

但很显然,Office 365的任务远远不止是去证明自己,因为微软这个庞然大物已经很难被一款伟大的产品去改变。“如果Office 365的推广出现失误,那么微软现在的每一部分都将会受其影响,尤其会影响微软在推广搜索广告以及家庭娱乐方面建立立足点的问题。”Pund-IT研究公司的首席分析师Charles King称。

微软正在逆流而上,和谷歌不同,它希望把在办公室的控制权自然地过渡到生活场景中。“我们认为办公领域也出现越来越多新的场景化,而微软正在打通所谓的生活端和办公端。”在去年的微软技术大会上,谢恩伟演绎了从早到晚的各个场景,不仅仅是在办公室,还有更多的是在路上和家里。

“在企业级的产品中看到越来越多消费者需要的功能,IT产品在朝着家庭这个方向去走。消费者的使用和商业用户的使用从某种程度上是有关系的,Office 365就是一个非常好的例子,它的连贯性从个人版的SkyDrive,一直延伸到企业中的SkyDrive Pro。”

微软开始像一个生态系统那样去思考问题,资源也开始流动。比如Bing就第一时间在Office Store上线了五款免费应用,包括Excel和Bing地图的结合,以及搜索和词典的无缝接入。这在之前并不常见,还记得去年《名利场》在那篇著名的“微软:迷失的十年”中所说的,所谓的“办公室政治”正在杀死微软内部的协作和创新。

一个明显的变化是在微软的研发架构中多了一个新角色:在线运维。本报记者并没有得到关于这个角色更加详细的信息,但据谢恩伟的描述,这个在项目管理、产品研发、产品测试之外延伸出来的角色已经处于团队“非常核心的部分”。他的作用大致是思考如何把本地的产品上升到云端,一方面,这是产品源头的一个新的维度,不符合“云+端”战略的产品构思也许就不会继续;而另一方面,他还需要为成型的产品在云架构里找到合适的位置,也就是如何跟其他的产品结合起来。

但这显然不够,在解决“最后一公里”的问题上,谢恩伟把更多的权力交给了生态系统自身。Office 365早就不是一个简单的软件,它有Office Store,微软也提供了非常丰富的应用接口和开发工具。“它跟智能手机上那些应用商城没什么区别,无非就是需求点不同而已。”

不同的是,这个平台的现实干预能力还没有得到足够的认证,也就是并没有太多的开发者挣到钱。微软上线 了 Office 365 Marketplace和Microsoft Pinpoint两个网站,“主要是让他们的解决方案有更好的透明度给终端客户。”谢恩伟称,和消费市场不同,企业用户的很多应用都是在线下部署的,所以仅仅依靠Store很难完成。“越来越多的开发者开始认识到企业级应用的价值。”

理想状况下,Office 365对用户的黏性会延伸到Windows 8和搭载微软系统的智能手机、平板电脑上。“它将使Windows 8平板,尤其是微软自家推出的Surface,有能力与苹果的iPad竞争。”Directions on Microsoft公司的分析师Wesley Miller称。

这就要求微软卖出更多的Office 365,“企业中的每个用户每天仅需花费2.2元,这甚至低于一听饮料的价格。”微软的广告语看上去颇有诱惑力,而购买之前还可以有一个月免费试用的机会。“但根据我的经验,它是很容易被用户所接受的。”峰鹰巩笑着说,在此前超过一年的测试期中,他已经见过太多次:当用户看到那些动态的图表、便捷的聊天工具时,他们往往就会“投降”了。

Office 365给微软打开了第一扇窗户,而在微软的云计算平台Azure今年内真正落地之前,它都应该是整个体系最大的助推力。所以,鲍尔默才如此看重它,至少得保证在战争开打之前,微软还有资格做一个国王吧!

文章来源:新浪科技

标签:微软office365

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