脸书和亚马逊还有谷歌电子邮件构成反托拉斯案

 中国邮箱网  0条评论  2007次浏览  2020年08月12日 星期三 11:11

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中国邮箱网讯 8月12日消息 在1990年代后期,当David Boies(1)起诉微软的反托拉斯审判时,他告诉我,尽管每天都有成千上万的文件,电子邮件和书面记录提交法庭,但政府案的关键是不超过50件。他背诵了它们,并且在盘问中需要知道它们的位置。

在这50种中,也许有二十种是您不会忘记的那种-生动,生动地说明了政府希望证明的事情:微软正在利用其垄断权来挤压Netscape,这是一家新兴的浏览器公司,微软将其视为一种潜力威胁其Windows垄断。

“我们要付给Netscape多少钱?”根据一封电子邮件,微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)询问了与AOL高管会面的一封电子邮件。(他补充说,“这是您的幸运日。”)

盖茨在另一封电子邮件中建议微软向Intuit提供“大约100万美元……以换取切换浏览器”,从Netscape转移到Microsoft的Internet Explorer。

像这样的人还有很多。他们共同表明,微软愿意利用垄断者手册中的所有技巧来“切断Netscape的空气供应”,并使用试验中出现的另一个令人难忘的短语:向停止预装Netscape的计算机制造商提供经济激励;免费提供浏览器;利用其操作系统,以其自己的浏览器胜过竞争对手。

如果您在众议院司法委员会反托拉斯小组委员会上阅读了最近的听证会,您已经知道我为什么要沿着这条小路走过去。这些新闻报道的焦点集中在五个小时的听证会上,议员们提出了问题,四位科技CEO也在回答他们:亚马逊的杰夫·贝佐斯,苹果的蒂姆·库克,Facebook的马克·扎克伯格和谷歌的孙达尔·皮查伊。

但是该委员会还在其网站上发布了公司交出的一些内部电子邮件。我的同事塔拉·拉查佩勒(Tara Lachapelle)指出,美国的主要竞争法,即《谢尔曼反托拉斯法》是100多年前颁布的,针对的是当时的主流企业,例如铁路。事实证明,要阻止当今的主流技术公司滥用滥用垄断行为是很困难的,部分原因是反托拉斯法从未预料到有使Google,Facebook和其他公司如此强大的商业模式。

在一定程度上,我同意。这就是为什么新一代的反托拉斯思想家,例如Lina Khan(正在与民主党在反托拉斯小组中合作)和经济学家Hal Singer提出了控制Big Tech的新思路。

但是这些电子邮件表明,即使不通过新法律,也可以做很多事情来制止Big Tech的垄断做法。这些比尔·盖茨的旧电子邮件与反托拉斯小组发布的文件之间有足够的相似之处,使我认为一些良好的老式诉讼很可能会成功。

让我们看看Facebook,亚马逊和谷歌发掘的委员会,(2)我们应该吗?

Facebook内部讨论开始说:“ Instagram正在吃午餐。”“我们应该拥有这个空间,但是我们已经损失惨重。…我发现自己检查它的频率比FB mobile高得多。这是跟我朋友正在做的事情更加专注,更具吸引力的方式。”

讨论中的某人回答:“这不是我们为什么要构建Instagram克隆吗?”

扎克伯格在另一封电子邮件中考虑了应对新竞争的另一种方式:“是的,我记得您关于Instagram对我们的威胁如何的内部帖子,”他写信给一位已被删除的高管。“不过,关于初创公司的一件事是,您经常可以收购他们。我认为这对每个人都是一个好结果。”当然,这是发生了什么:2012年,Facebook以10亿美元的价格收购了Instagram。这对Facebook来说是一个了不起的成绩,但对于希望看到社交媒体公司之间竞争的任何人来说,并不是什么好事。

亚马逊:

“更多的证据表明这些人是我们排名第一的短期竞争对手,” 2009年一封有关Diapers.com的电子邮件中说。“正如我向你们每个人提到的那样,无论成本如何,我们都需要为这些家伙定价。”同一条链中的另一封电子邮件中写道:“他们可能在抢钱。我们可以通过“我们愿意探索一系列关系”的角度来对待他们。”2011年,亚马逊以5.45亿美元的价格收购了Diapers.com的母公司Quidsi。(它在2017年关闭了该品牌)。

在听证会上,民主党代表普拉米拉·贾亚帕尔(Pramila Jayapal)面对贝索斯(Bezos),有报道称亚马逊使用从公司平台上出售商品的公司收集的数据来支持自己的竞争产品。贝佐斯回应说,尽管这违反了公司政策,“我无法保证您从未违反该政策。”

谷歌:

该委员会发布的大多数Google文档都与收购有关-特别是对DoubleClick和YouTube的收购-但其中有一个特别引起了我的注意。这是关于“垂直广告”的,其中Google使用其主要搜索引擎来推广自己的行业特定产品,例如旅游和本地业务评论等领域的产品,而不是Expedia和Yelp等公司的产品。在写电子​​邮件时,该公司正试图决定是否(以及如何)开始提供垂直市场。

“如果不垂直执行,真正的威胁是什么?”

a)“来自google.com的流量损失...。

b)与旅行等高消费垂直行业相关的收入损失。

c)如果其他人创建了构建垂直平台的平台,则会失去oppty。

d)如果我们的主要竞争对手之一建立了高质量的垂直市场,那么我们将受到严重伤害。”

谷歌当然确实开始提供“高质量的垂直市场”,并且自从谷歌利用其平台来宠爱自己以来,诸如Yelp之类的公司就一直在向反托拉斯监管机构投诉。

即使可能需要修订反托拉斯法以澄清大型科技公司可以接受和不可以接受的做法,但这些电子邮件和文件显示,已经有足够的证据提出反托拉斯诉讼。司法委员会主席杰里·纳德勒(Jerry Nadler)对扎克伯格说:“收购潜在的竞争威胁的并购活动违反了反托拉斯法。”“用您自己的话说,您购买了Instagram以消除竞争威胁。”

亚马逊在产品上赔钱以伤害竞争对手的做法与微软给予Internet Explorer免费的了解并没有什么不同,微软将使Netscape难以竞争。谷歌使用其平台(成千上万家公司都无法生存的平台)来支持自己,这也与司法部认为是非法的微软行为相似。

这些诉讼是否需要花费数年时间才能在法庭上胜诉?是。但是,人们普遍抱怨技术对于法院系统的发展太快是错误的。微软在审判阶段败诉,尽管地区法院的多数决定均因上诉而被推翻,但这与事实无关,而与法官托马斯·彭菲尔德·杰克逊(Thomas Penfield Jackson)愚蠢地在幕后与某些记者进行了交谈。 。

最终,司法部获胜。2001年,微软与联邦政府达成和解;更重要的是,它的行为发生了变化。微软结束了其滥用行为。操作系统变得不那么重要了。Google,Facebook和Amazon都可以崛起而不必担心Microsoft的威胁。

谷歌,Facebook和亚马逊也可能被迫终止其滥用行为。需要的是一个愿意将公司告上法庭的反托拉斯部门。多亏了国会小组,证据已经存在。

(1)我的妻子一直是Boies的长期媒体顾问。但是当我报道《财富》杂志的微软试用版时,她与他(或者就我而言)没有任何联系。

(2)委员会也发布了来自Apple的电子邮件。苹果公司的主要反托拉斯问题是其应用程序商店帮助或伤害提供应用程序的公司的权力。尽管许多Apple电子邮件与应用商店问题有关,但其中大多数对反托拉斯的影响尚不明显。

标签:谷歌亚马逊脸书

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