Sparrow – 像玩微博一样用邮件

 中国邮箱网  0条评论  2764次浏览  2013年05月23日 星期四 10:26

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中国邮箱网讯 5月23日报道,Gmail 及其模仿者们确实改变了一切。Gmail 引领 Web Mail 风潮以后,本地邮件客户端已不像过去那么流行了。除了商务人士迫不得已地用着公司规定的 Outlook 并抱怨不绝,大部分人已经满足于网页邮箱提供的全部便利。上网晚一些的年轻者,甚至生平没有用过任何邮件客户端软件。事实上,邮件客户端在消费者市场竞争力已经明显缺失。


邮件客户端软件依旧没有消亡,这要归功于大小公司价格不菲的内部邮件系统──它们的 Web 界面要么缺失要么停留在 1990 年代。所以 Outlook 换汤不换药地升级了几次依然活得很好。而类似 Outlook 的革命老梆子们尾大不掉,集成各种复杂功能,成了附带收邮件功能的全能大怪兽。无论在 Win/Mac,还是 Linux 平台,Outlook, Evolution, ThunderBird, Kmail, Mail.app 皆是如此。相对于 Web Mail,邮件客户端具有一定不可替代的优势。比如无需输入网址登陆,即开即用;本地存储,方便搜索;多账户支持,不必挨个退出登陆;没有网络的情况下依然可以写邮件,有网络时自动发出。虽说如此,对于这种夕阳产品,只有创新,才有出路。本文主角 Sparrow 即是聪明的创新者


在电脑屏幕上,空间是一种奢侈,面对众多选框和按钮,我有时只有长按电源键的冲动。真正干净舒心的界面并不多见,而 Sparrow 做到了。Sparrow 有两种视图,默认邮件列表视图,神清气爽;点击右下角箭头弹出完整视图。邮件列表视图无论界面还是互动均神似着名的微博客户端 Tweetie for Mac:每封邮件概览发件人,收信时间和第一行正文──足以辨别垃圾邮件直接删除。不禁赞赏 Sparrow 偷师微博客户端的做法。学习同类产品往往只能走向同质化,而找到问题的根源才可能有更多灵感来源。无论微博、邮件、短信、IM,虽然运作上各有不同,本质都是信息序列的处理和呈现。他山之石,可以攻玉。



传统的邮件客户端界面让人倍感头痛:常常出现满屏都是一个主题和 RE:RE:RE:主题的状况,需要点 N 次鼠标才能搞清楚所有人在说什么。更有洁癖者,回邮件会删除掉标题里面太多的 “RE:”,然后删除引用文字,让收信人云里雾里。Gmail 用会话解决了这个问题,Sparrow 也是。双击邮件标题后可打开单独窗口显示邮件内容。同 Gmail 一样,这里点击邮件标题可以展开和收缩会话中的邮件。同 Gmail 一样,在一个会话中,同一发信人的名字会分配一种颜色专用,以示区别。不禁想问,这么多年其它邮件客户端都干球去了。面对满足同一种需求的两类产品,取长补短是再正常不过的产品思路。道理简单,当局者迷。


完整视图毋需多言,经典邮件客户端布局──左边标题列表,右边邮件内容。只是传统布局上多到让人眼花的按钮在 Sparrow 渺然无踪。精简不仅仅出于设计者的极简主义审美,也是 Sparrow 定位的体现。集成日程管理的大怪兽们比比皆是,有的直接预装在操作系统中,有的明文出现在公司规定中──这个不自由的市场没有太多空间。Sparrow 定位消费者市场日常邮件应用,不需要任何高级附加功能。因此,Sparrow 目前仅提供几项操作:回复,转发,删除,收藏(Star),标记已读/未读。只需简洁流畅,Sparrow 就已经忠于自己的定位。


Sparrow 甚至简洁到,Preference 里面只有 4 个钩选框。而真正的简洁源于功能的取舍;清爽的界面不是单靠美工实现的。

产品成败,往往在于细节。用户选择多种同类软件的时候,往往更在意的是,使用顺手。而软件的细节,也往往体现在窗口之外。Sparrow 如是。在 Mac Dock/状态栏显示未读邮件数属于必做功课,Sparrow 亦然。它的新邮件通知支持 Growl,利用通用框架实现;配合提示音方便舒心,点开提示直接弹出邮件内容窗口。至于在手机上大行其道的 Mail Push 功能,官方已经确认以后会实现(通过 IMAP-idle 协议)。

Sparrow 尚处在 beta 测试期间,目前仅仅支持 Gmail 邮箱,以后会支持所有 IMAP 邮箱服务,下载使用完全免费。主菜单中有灰色的 License… ,只能推测正式版可能收费。无论如何,起码现在,它是免费的。

Sparrow 虽然创新到让人呼吸舒畅,可是否能够流行做大依然取决于发行策略、商业模式、推广手段等等因素。我们现在能看到的只是一款朝气蓬勃的产品。它没有功能意义上的创新,而是将来自不同应用的创新精简整合;整合创新也是创新一种,比较难的一种。最关键的是,它解决痛苦,直指人心。

文章来源:小众软件

标签:Sparrow

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