谷歌加大“造芯”力度:除了TPU,CPU也开始自研

 邮箱网  0条评论  475次浏览  2024年04月10日 星期三 12:55

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为了减少对英伟达芯片的依赖,谷歌正在加大自主研发芯片的力度。除了此前已经投入使用的张量处理单元(TPU)外,谷歌刚刚推出一款名为Axion的新型中央处理器(CPU),以满足从YouTube广告投放到大数据分析等多方面的计算需求。

美东时间4月9日周二,谷歌在今年的年度云计算大会Cloud Next 2024上宣布推出Axion,它与亚马逊、微软的同类芯片一样,是基于ARM架构构建的,后者代表着数据中心芯片市场的新趋势。

谷歌计划通过谷歌云提供这款CPU,称它的性能超过x86架构的芯片,以及云上运行的通用ARM架构芯片。Axion芯片的性能比通用ARM芯片高30%,比英特尔生产的当前一代x86芯片高50%。

Axion将被用于多种谷歌旗下的服务,例如YouTube广告投放、大数据分析。谷歌称计划扩大此类用途,并在“今年晚些时候”向公众开放。

Axion适用于一系列任务,包括支持谷歌的搜索引擎和工智能(AI)相关的工作。谷歌官员表示,该芯片可以通过帮助处理大量数据并为数十亿用户部署服务,在AI领域发挥重要的支持作用。

在推出Axion之前,谷歌的做法是将基于ARM服务器的电脑进行内部使用,运行YouTube广告BigTable和Spanner数据库,以及BigQuery数据分析工具。谷歌发言人称,有了Axion芯片,公司将逐步将它们转移到基于云的ARM实例上,Datadog、Elastic、OpenX 和 Snap都计划采用Axion芯片。

从TPU到CPU,谷歌“自研”芯片家族正在不断壮大

有评论称,推出新的芯片意味着,谷歌正在追赶亚马逊和微软这些云领域竞争对手的步伐。亚马逊和微软2021年就已经推出ARM架构的CPU,作为提供差异化计算服务的一种方式。谷歌之前为YouTube、AI及其智能手机推出过定制芯片,但还没有打造过CPU。
还有评论称,谷歌开发新芯片是在AI竞赛白热化之际减少对外部厂商的依赖。不过,谷歌并没有将芯片新品视为一种竞争之举。谷歌负责自研芯片业务的副总Amin Vahdat说:“我觉得这是做大蛋糕的基础。”

谷歌的TPU是少数英伟达先进AI芯片的替代品之一,而开发者只能通过谷歌的云平台使用,不能直接购买。博通是谷歌生产前几代TPU芯片的合作方。谷歌并未置评设计Axion是否有合作方,以及博通参与推出谷歌云第五代TPU TPU v5p的情况。

数据显示,虽然广告依然是谷歌最大收入源,但云计算的增长更快,在谷歌的收入中占比不断提高,已接近占公司总收入的11%。据盖特纳(Gartner)估算,2022 年,谷歌占云基础设施市场 7.5% 的份额,而亚马逊和微软合计控制着 62% 左右的份额。

谷歌成为继微软和亚马逊之后第三家用ARM架构推出数据中心CPU的科技巨头。

业内人士指出,芯片“自研”将使谷歌在人工智能时代掌握更多的主动权,但也面临技术、成本等诸多挑战。不过,凭借雄厚的资金实力和技术积累,谷歌在这场“造芯”竞赛中无疑占据了有利位置。

标签:谷歌芯片

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